Demo

michal
 

2017
פרס רפפורט לחוקר ביו רפואי בכיר - פרופ' מיכל שוורץ

 
מיכל שוורץ היא פרופסור מן המניין לנוירואימונולוגיה במכון וייצמן למדע. שוורץ הינה מהמדענים המובילים בעולם בתחומה, ונבחרה לאחרונה כנשיאת האגודה הבינלאומית לנוירואימנולוגיה.
במהלך עבודת הדוקטורט שלה במכון וייצמן בתחום האימונולוגיה הכימית החלה התעניינותה  בדמיון האפשרי בין "פלסטיות" מערכת החיסון לבין זו של המוח. לימים התגלה עלי ידה כי מערכת החיסון הינה "סם חיים למוח", זאת עת נחשפה לראשונה לאחת הסוגיות הקשות ביותר בחקר המוח: מדוע אין רגנרציה של המוח לאחר חבלה. בתחילת  דרכה, מסקנותיה והצעותיה של מיכל שוורץ, שהיו מנוגדות לתפיסה שהייתה מקובלת באותו זמן, התקבלו בספקנות בקהילה המדעית. במהלך כמעט שני עשורים, התמקדה שוורץ בפענוח מנגנון התחזוקה והריפוי של המוח על-ידי מערכת החיסון וההשלכות שיש לדיאלוג זה בין שתי המערכות, המוח ומערכת החיסון, לזקנת המוח ולמחלות ניווניות של המוח. תיאוריה זו מקובלת היום כאחת התיאוריות החדשניות המסייעות לפיצוח חלק מהמסתורין של המוח. בשנת 2016 הגיעה לשיא המחקרי משמצאה שאימונו תרפיה, המציעה טיפול במערכת החיסון, יכולה להביא לשינוי מהפכני למחלת האלצהיימר. לאחרונה הוקמה חברת הזנק אשר תפתח את האימונותרפיה לטיפול באלצהיימר. זוהי הפעם הראשונה בה תנוסה גישה טיפולית המבוססת על הפעלת מערכת החיסון ולא על טיפול המכוון ישירות למוח. פרופ' שוורץ פירסמה למעלה מ  300  מאמרים מדעיים שפורסמו בכתבי עת מובילים דוגמת Nature, Science, Nature Medicine, Neuroscience, Nature Review, Journal of Clinical Investigation,. על תרומותיה הבולטות קיבלה פרסים ותארים רבים בהם: פרס אלקון, תואר דוקטורט של כבוד באוניברסיטת בן גוריון על המהפכה המדעית ועל תרומתה לקידום המדע, דוקטור כבוד אורח באוניברסיטת מנצ'סטר, חברת כבוד באגודה הבינלאומי ב Immunotherapy ופרס הצטיינות על שם בלומברג על הישגיה בתחום הביו-רפואי.
רבים מהסטודנטים של פרופ' שוורץ סיימו את עבודת הדוקטורט בהדרכתה עם פרסי הצטיינות של מכון וייצמן על הישגיהם המדעיים והם תופסים עמדות בכירות באקדמיה ובתעשייה בארץ ובעולם.