Demo

soreq
 

2015
פרס רפפורט לחוקרת בכירה - פרופ׳ חרמונה שורק

 

בוגרת האוניברסיטה העברית בירושלים ובעלת דוקטורט מטעם ממכון וייצמן למדע ותארי דוקטור לשם כבוד מאוניברסיטאות שטוקהולם, ארלנגן ובאר-שבע.

בכדי להעריך את תרומתה של פרופ' חרמונה שורק לביולוגיה ורפואה, יש צורך בהקדמה קצרה. נוירוטרנסמיטרים הם כימיקלים הנמצאים במוח ומוליכים אותות מתא עצב אחד למשנהו. אצטילכולין הוא המוליך הראשון שהתגלה, ונמצא שהוא אחד מהמוליכים העצביים המרכזיים במוח. המערכת הכולינרגית במוח מושפעת מאצטילכולין ובקרה תקינה שלה נחוצה לתפקודי מוח וגוף בריאים.
גישת המחקר הבין תחומי של פרופ' שורק קידמה את הבנתנו לגבי תפקידי אצטילכולין במצבי בריאות וחולי במוח ובאיברים אחרים כגון הלב. פרופ' שורק חשפה את מעורבותו של אצטילכולין בתגובת המוח למצבי לחץ, והראתה שהבדלים תורשתיים משפיעים על רמת הרגישות והתגובה למצבי לחץ.
מיקרו RNA הם גדילים קצרים של מולקולות RNA המתפקדים כמווסתים במערכות רבות בגוף האדם. גילויה של בקרת מיקרו RNA פתח בפני החוקרים אפיק חדש של מחקר עם השלכות טיפוליות חשובות עבור מחלות ניוון עצביות כמו אלצהיימר ופרקינסון. פרופ' שורק העמיקה את הבנתנו במערכת הכולינרגית לרמת המיקרו RNA. ממצאיה מראים שתפקוד לקוי של המיקרו RNA משפיע על מצבי לחץ אקוטי, דלקות, מחלות לב ושבץ איסכמי. השפעות אלו הודגמו לראשונה בתאי תרבית וחיות מעבדה ולאחר מכן אומתו בחולים. פרופ' שורק פיתחה תרופה לשיפור מצבם של חולי קרוהן המבוססת על ממצאים אלו, והיא נמצאת כעת בשלב השני של ניסויים קליניים.
במהלך קריירת מחקרה שנמשך למעלה מ- 35 שנה, עבדה פרופ' שורק בהצלחה רבה עם מדענים ועם רופאים ושילבה במחקריה כלים מתחומי הגנומיקה, גנטיקה של אוכלוסיות, ביולוגיה מולקולרית, ביו-רפואה ונוירו-ביולוגיה. שילוב מוצלח זה תרם לתובנות יסוד בתחום הנוירו-ביולוגיה, שחלקן תורגמו מהמעבדה למיטת החולה.